AHORRAR LUZ: LA VERDAD SOBRE LAS LÁMPARAS DE ACEITE

aladino

Hace algún tiempo estuvimos investigando sobre las lámparas de aceite …

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… Y sí, lo habéis adivinado … en casa intentamos hacer una, incluso la usamos para esconder una pista en un juego de buscar el tesoro que organizamos. ¿Y qué creéis que pasó? ¿Seguimos las instrucciones y construímos nuestra lámpara de aceite sin más dificultad? Pues sí …

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Podéis ver como era …

Pero las lámparas de aceite como éstas que salen por ahí en diferentes blogs y en videos de youtube, hechas con aceite de cocina (que es lo que a nosotros nos interesa, puesto que se trata de ahorrarse unas perrillas) duran un suspiro encendidas. lo justo para salir en la foto, pero no para tener una utilidad real.

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Lo que ocurre con ellas es que la mecha se quema muy pronto, y en cuanto la llama toca el aceite se apaga. Y eso si la mecha se quema, porque probamos diversos materiales y ninguno funcionaba bien. El problema es que la mecha debe estar hecha de un material que conduzca el aceite hacia arriba, por capilaridad, como si se tratara de una planta chupando agua del suelo. Usamos cuerda, usamos lana, usamos madera porosa … Y nada. Pero al final encontramos un producto mucho más adecuado, con una mayor capilaridad que era capaz de hacer subir al aceite … ¿Cuál? Je, je, pues éste …

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Sí, sí, papel de cocina, bien enrollado hizo que nuestras lámparas funcionaran por fin.

Sin embargo, duraban como una hora, más o menos, y luego la mecha se consumía y se apagaba. Y además estaba el problema del humo. ¡Las lámparas de aceite sueltan mucho humo! No sirven si lo que queremos es usarlas en casa con cierta asiduidad. ¡Qué chasco!

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Pero bueno, no hay que desanimarse. Voy a hacer un modelo de lámpara de aceite que funcione mejor. A ver que  piense …

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Ok. ¡Ya está!

lámpara de aceite

Como podéis ver he llenado un bote de aceite y le he acoplado un grifo a la parte inferior. El peso del aceite hace que, si abro el grifo, éste salga. El tema de la necesidad de un material de gran capilaridad para la mecha está resuelto. Al colocar la mecha por debajo del aceite no hace falta que éste sea un material muy específico.

Sin embargo, sigue soltando mucho humo … ¿Por qué? Porque se queman tanto la mecha (el papel de cocina en nuestro caso) como el aceite, y entonces al quemarse el papel aparece el humo. Si sólo se quemara el aceite no habría problemas de humo …

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Lo ideal sería, entonces, carecer de mecha. Lo hemos intentado, pero el aceite no prende con facilidad. Hemos usado un mechero de alcohol para intentar calentar el aceite que se encuentra dentro del grifo a lo bestia e incluso le hemos hechado agua cuando ya estaba hirviendo para ver si al vaporizarse ésta arrastraba partículas de aceite que se prendían y conseguían hacer inflamarse todo el aceite *. Nada. Sin éxito.

* Por lo que he estudiado es así como se prende el aceite cuando uno cocina, aunque hay otras formas de incendiar vuestra cocina …

Así que hemos vuelto a nuestra mecha de papel de cocina, pero hemos hecho algunas modificaciones: Primero, la hemos apretado menos, para que suba bien el aceite. Y segundo, hemos estado regulando la apertura del grifo de tal modo que salga justamente el aceite necesario para que lo que se queme sea éste y no el papel. Mirad lo que ocurre:

De esta última manera la cosa funciona espectacular. No hay humo. Ni olor a fritanga. Se aprecia claramente que cuando se abre el grifo y sube el aceite la llama baja en seguida. Hay un problema porque es inevitable que el aceite gotee un poco, pero lo hemos resuelto colocando un bote de cristal bajo el grifo con el que se recoge el aceite que gotea para luego reutilizarlo de nuevo. Si en algún momento sale humo es porque se está quemando el papel de la mecha en vez del aceite. Entonces abrimos un poco más el flujo de aceite y ya está. Entonces la llama baja y no sale humo. Esto nos permitiría usar las lámparas de aceite en casa y ahorrar algo de pasta. Así que … ¡Conseguido!

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Ahora bien, una lámpara de aceite que no hecha humo apenas ilumina. Tanto esfuerzo para obtener apenas la llama de una vela … Pero bueno, nosotros la estamos usando cada mañana a la hora de ducharnos y va bastante bien. Hay poca luz, pero hay la suficiente para ducharse sin problemas ¡Al fin y al cabo se trata de ducharse no de leer la colección completa de Harry Potter! Por eso, si os gusta usar velas y no sois de esos que necesitan que la casa parezca un quirófano, esta opción es muy barata. Pensad que con un litro de aceite de semillas (1,60 euros en el mercachona) tenéis para muchas horas de luz, mientras que una vela que pese lo mismo puede costar como siete euros más o menos (Aunque estas estimaciones deben de ser verificadas con la experiencia)

Por otro lado, en los próximos meses vamos a probar si el aceite de cocina reciclado se puede usar para estos menesteres sin que la casa huela como la cocina de un Mac Donald´s … He leído por ahí que si lo guardas en el congelador antes de usarlo como combustible de la lámpara, entonces no huele … Habrá que probarlo pero eso sería ya la leche si lo que queremos es ahorrar. ¡Iluminarse no costaría un duro!

Chao

PD: Este invento no es nada del otro mundo, ¡pero tiene su mérito! Pensad que durante siglos se usaron este tipo de lámparas y por lo que  he leído nunca pudo encontrarse la solución al problema del humo. De hecho, se dice que las lámparas de aceite fueron las causantes de muchos problemas respiratorios.

¡Así que no podemos evitar estar muy orgullosos de este invento!

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8 pensamientos en “AHORRAR LUZ: LA VERDAD SOBRE LAS LÁMPARAS DE ACEITE

  1. Buenas, una preguntita, ¿De qué material es el bote que ha utilizado?. Me ha gustado mucho el diseño de la lámpara, quizá pruebe a hacer una similar aunque no soy nada manitas. Para la mecha, ¿Se ha limitado a “liar” papel de cocina?. Un saludo.

    • Hola!
      El bote es de colonia, de esos tipo nenuco. El papel de cocina se lia sin mas, apretando el rollito un poco hacia dentro del grifo …
      Si no eres manitas como dices, lo más complicado es hacer el agujero para introducir el grifo. Has de tener en cuenta que el agujero que practiques sea un pelin más pequeño que la rosca del grifo (como el bote es de plástico se alargará al hacer fuerza para introducir el grifo). La mejor forma de hacer este agujero es con un pirograbador, o con un chisme de esos para soldar estaño que se usa en electrónica. Si no tienes esas herramientas siempre puedes usar un taladro, pero es bastante más latoso creo yo …
      Suerte con tu lámpara y, cuando la hagas, me encantaría verla terminada. La verdad me hace ilusión eso de haber inspirado a alguien …

  2. Hola, la idea es estupenda y propongo una cosa que lo mismo con el sistema grifo funciona.
    Y si en lugar de una llama poneis salida para 2 o 3? seguro que tendriais mas luz o calor , este sistema puede funcionar para una calefacion casera con lo que llaman el hornillo de los pobres. bueno estas son algunas ideas.

    • Hola Dark. Muchas gracias por tu idea. Lo último que estaba pensando sobre este invento era utilizar un recipiente muy grande para que la presión del aceite sobre el grifo sea más o menos constante aunque el aceite se vaya gastando porque, de no ser así, hay que estar pendiente de regular cada poco la salida de aceite ya que cuanto menor presión de aceite menos aceite se quema y más humo sale por la combustión del papel … Pero tu idea también es muy interesante. En estos días estoy investigando la fabricación de un pequeño calefactor de madera pero tal vez pueda hacerlo con aceite con el método que propones, no lo había pensado … Tal vez lo pruebe. Gracias.

  3. Hola, muchas gracias por la idea. Estoy de acuerdo en que es un excelente invento, producto de la creatividad. Me dispondré a hacerlo de inmediato. Una pregunta: necesito hacer un experimento de laboratorio y requiero de una llama que se mantenga encendida durante 100 días enteros, he pensado en una lámpara de alcohol, pero me dijeron que la de aceite dura más. Es cierto eso? Y, cuanto tiempo duraría encendida una lámpara de aceite, con un litro de combustible? Teniendo en cuenta que el encendido sea constante. Que tipo de aceite se consume más lentamente? Basado en ese cálculo, sabré cuanto aceite gastaré en cien días. No tengo acceso a una estufa de gas ni a un fogón eléctrico, pues este último gasta demasiada energía.

    Agradezco la respuesta, pues este experimento es de suprema importancia para mi.

    Saludos,

    DRAGON.

    • Hola. Gracias por los halagos, me agrada que el invento resulte útil.
      No tengo respuesta tus preguntas, pero te comento algunas cosas que he ido observando: 1. después de algún tiempo la mecha se carboniza y deja de prender, con lo cual no es posible llegar a cien días. Hay que cambiar la mecha para que haya llama. 2. el alcohol prende con mucha más virulencia que el aceite pero, por eso mismo, se gasta antes. 3. Pienso que la estufa más económica es la de madera, no porque sea la que menos gaste, sino porque es muy fácil encontrar madera en la basura.

      Un saludo.

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